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临床发现女性抑郁症发病率为男性两倍

06-13 我要评论

我们的大脑中存在着脑白质和脑灰质,在大脑的显像图上,我们能看到不同的白色和灰色区域分布在大脑各处,那些颜色发暗的灰色区域,往往就是灰质所在。

  虽然貌不惊人,脑灰质却是我们的大脑中神经元集中所在的地方,与高级认知功能相关。如果灰质部分受损,人类的大脑、特别是认知功能势必受到影响。

  而南京多位专家的研究结果显示,在抑郁症患者中,大脑灰质存在减少的情况,这说明灰质损害与抑郁症有一定联系。不只如此,女性患者的损害尤其严重,明显超过男性所受的损害,这或许和女性为何更容易发生抑郁、女性抑郁的预 后 情况有一定联系。

  女人患抑郁是男性2倍多

  “我们都知道女性更容易发生抑郁症,在临床统计中,女性患者的比例是男性患者的2倍以上。”参与这项研究的南京脑科医院专家告诉记者,这当然和女性的生理、心情乃至社会角色特点有关。

  不过现在临床研究也发现,抑郁症虽然依然被认为是一种功能性疾病居多,但却有多项证据显示,它其实是生理、心理、社会等多因素共同作用的疾病,许多抑郁症患者在接受检查后,可以发现其体内、特别是脑内发生了一些器质性的改变,而这些改变,很可能与其发病有关。

  灰质,作为人类的高级认知功能中枢,会不会也受到影响呢?这影响有多大?对此,姚志剑他们开始进行调查。他们选择了38位抑郁症患者作为研究对象,其中男性患者与女性患者各19人,另外又选择了29名健康人作为比照对象,进行了影像学的研究。

  在对健康人群的影像学检查中,专家们发现,其实男性和女性大脑中的灰质比例并不一样。健康女性脑内的皮质灰质体积明显超过健康男性,特别是在右额上回部位,男性的皮质灰质体积少于健康女性。同时,男性的大脑总容积,其实是大于女性的。
 

也就是说,女性的全脑容积小于男性,但灰质体积大于男性,此消彼长之下,女性脑内的灰质比例就显着超过了男性。

  “当然,这不是说女性就比男性更聪明,只是一个生理基础。在健康情况下,男女双方接受各类测试的结果没有显着差异,证明他们的认知功能没什么差异,灰质比例差只是一个表现。”姚志剑告诉记者,但是,在抑郁症患者中,情况可就未必如此了。

  女人抑郁后灰质减少更多

  在研究抑郁症患者的脑灰质状况之前,专家们先让他们做了2项认知功能测试。这些测试说难也不难,考验的都是一些和逻辑、分类、判断相关的认知功能。

  比如专家出示给他们一批卡片,这批卡片可以按照上面的图形来分类,也可以根据卡片的颜色来分类,还可以根据卡片上的点数来分类。在每次出示的时候,专家可能随机挑选其中一种分类方式作为标准,让做题者自己寻找规律,然后选择正确答案。而在同一个规律连续出现多个题目后,专家还会更换选择其他的判断标准,以此来判断当事人逻辑、分类、判断和应变的能力。

  在另外一项测试里,专家出示了一些写上“某个颜色”的字卡,例如上面写着“黑”或者“白”。不过,字体本身的颜色、卡片的颜色却和字的内容不一样。也许一张蓝色的卡片上,写的内容却是“黄”。在这种情况下,专家会让你选择,你看到的是什么字。这种字色干扰测试其实就是考验一个人抗拒干扰做出正确判断的能力,也就是大脑的一种抑制功能。

  在这两项检测中,健康人群中男女差异不大,不过健康男性对于字色干扰的成绩要差于健康女性。但在抑郁症患者人群中,女性患者的得分就要差于男性患者。而如果再回到脑灰质的检测上,专家发现,女性患者的脑灰质体积比起男性患者,明显减少,特别是在右颞叶梭状回及右海马回区域的皮质灰质,体积有显着差异。

  “从这个结果来看,女性原本皮质灰质体积和比例应该超过男性,但是在发生抑郁症后,女性患者的皮质灰质体积反而少于男性患者,这不仅说明皮质灰质的损害可能和抑郁症有关,而且还具备一定的性别差异,而这种差异又反过来,可能和女性抑郁症的发病和表现有一定联系。”

  姚志剑介绍,女性一直以来被发现抑郁症比例较男性高,这有多方面的因素:女性由于月经、怀孕、分娩、绝经等生理因素的关系,不只内分泌系统存在几次大的调整期,其身体各方面状况也更容易受到内分泌水平的影响,所以女性在经期前后可能情绪烦躁沮丧,产前产后抑郁症高发,更年期也是一个容易出现情绪障碍的时期,这些都导致女性的抑郁症比例可能高于男性;同时,女性由于长期以来的社会角色定位,导致其性格、情绪、思维方式、宣泄方式都与男性迥然不同,这些对于女性抑郁症的发生率也有一定影响。

  但是现在,关于灰质的损害,也提示我们另外一种可能。女性之所以抑郁症发生率更高,可能和女性灰质损害的表现密切相关;当然,也可能反过来,由于女性发生抑郁症,其灰质受损程度更为敏感,且比男性更为显着,这对于女性患者抑郁后认知功能的下降、抑郁的预后本身可能影响更大。“由于这个研究还处于基础阶段,我们只能认为这提示了一种可能。但是,这或许也是女性为什么更容易发生抑郁的可能性之一。”

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